子供の低身長症とは!?病気の種類と症状を徹底解説【まとめ】

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こんにちは。供の成長&身長サプリアドバイザーの「saki」です。

・子供の身長が全然伸びない…

・周りのこと比べて明らかに成長のスピードが遅い・・・

このような子供の身長が伸びない「低身長症」には、重大な病気が隠れている可能性があります。

 

もちろん子供には個性があり、身長や発育も個人差があります。だから他の子供の身長が伸びても、自分の子供が伸びないのもよくあることです。ゆっくり身長が伸びる子供もいれば、早く身長が伸びてしまってその後は全く伸びなくなる子供もいます。

 

ただ、平均的な身長よりも明らかに低く、成長が止まってしまったり、他の子供と著しく成長のスピードが違う場合には病気の可能性を疑わなくてはいけません。

 

あらかじめ言っておくのは、低身長症というのは多くの子供がかかる病気ではありません。確率的にはかなり低いものになります。ただ、早期発見&早期治療することによって改善する可能性が非常に高まります。ですので、

 

「いつか伸びるだろう・・・」

 

という意識ではなく、

 

「もしかしたら病気かもしれない・・・」

 

このような意識でいれば、早期発見することも可能です。ゆっくりでも、平均身長や平均体重に近づくように成長していれば全く問題はありません。周りの子供と比べて著しく身長が低かったりする場合は、病気の可能性を疑ってください。

 

今回は低身長症の中でも特に有名な「6つの病気」をここにまとめました。今からご紹介する内容を見て、「もしかしたら私の子供もそうかもしれない・・・」と思ったら、すぐに小児科を受診するようにしましょう。

 

 成長ホルモン分泌不全性低身長症

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脳の中にある下垂体というところから分泌される成長ホルモンの量が少なく、成長率が低下して低身長になる病気です。この病気は全体の約5%程度の子供がなると言われていて、確率的にはかなり低いです。

基本的な原因は明らかになっていませんが、遺伝性の問題や、遺伝子の異常による可能性も挙げられます。さらに出産の時に仮死状態や事故などによる脳の外傷、脳腫瘍などで脳の下垂体が障害を受けることで発症する可能性が高いと言われています。

治療としては成長ホルモンを投与することで改善を図ります。治療した1年目は急激な身長の伸びがあるのですが、徐々にそれは落ち着いてきます。最終的に男の子で160cm、女の子で148cm前後が平均的に伸びる身長だと言われています。

成長ホルモン剤の長期治療によって成果が出ているので、できるだけ早期発見が改善への第一歩だと考えられています。

【関連ページ】子供の身長が伸びない「成長ホルモン分泌不全性低身長症」とは!?

 

 先天性甲状腺機能低下症(クレチン症)

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甲状腺ホルモンは子供の成長に大きな影響を及ぼすものです。甲状腺ホルモンの異常によって低身長症になる可能性があります。

甲状腺ホルモンが不足する身長が伸びないだけでなく、様々な症状が出ます。記憶力低下など知能にも障害が出ることがあるので、早期発見が進行を遅らせる唯一の方法となります。

【関連ページ】【低身長】子供の身長が伸びない先天性甲状腺機能低下症(クレチン症)

 

 SGA性低身長症

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SGA性低身長症とは、例えば100人の子供がいたときに、その中で身長と体重が小さい方から9番目までの子供を「SGA性低身長症」と呼びます。生まれたときからずっと身長が低くても、3歳までに平均身長や平均体重まで追いつく子供がほとんどです。

ただ、その中の1割の子供は成長のスピードが遅く、SGA性低身長症が疑われます。

SGA性低身長症の診断は、平均身長などを表す成長曲線をもとに診断が行われます。

治療は成長ホルモンを使ったものになり、思春期を終えるまで治療を継続します。2008年以降保険適用になっているので、もし心配な方は専門医に相談してみましょう。

【関連ページ】【要注意!】子供の身長が伸びないのはSGA性低身長症が原因かも!?

 

 軟骨異栄養症

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軟骨異栄養症は、軟骨細胞の異常による成長障害だといわれています。症状の中に「低身長」が挙げられます。

男女ともに思春期になると身長が爆発的に伸びます。ですが、軟骨異栄養症の子供は急激に身長が伸びることはありません。そこで他の子と成長に差が付いてしまい、最終身長も平均身長よりかなり低くなります。

軟骨異栄養症は身長が低いという症状だけでなく、手足が短いという患者にとっては悩ましい問題もあります。

治療方法は、成長ホルモン剤を投与する治療になります。ただ、成長ホルモンを打つ時期が早すぎると骨が大人になってしまい、逆に身長が伸びにくくなることがあります。軟骨異栄養症は、治療するタイミングがとても重要になってきます。

一番最適な時期は、思春期になる前に成長ホルモン治療を始めるべきだと考えられています。

【関連ページ】【低身長症】子供の背が伸びない「軟骨異栄養症」とは!?

 

 ターナー症候群

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低身長症の中に染色体異常から引き起こされる「ターナー症候群」というものがあります。この病気は基本的に女の子にしか現れない病気です。

染色体の1つが損失していたり、構成上に異常がある場合に起こる病気です。この病気にかかると必ずと言っていほど低身長になり、肥満もよく見られる症状です。さらに、心臓の異常や糖尿病など重大な病気を引き起こす可能性もある怖い病気です。

ただ単に身長が低いだけという症状ではないので、それ以外の症状についても注意しなくてはいけません。

染色体異常によるターナー症候群の治療には、成長ホルモン治療が行われます。女の子は10歳ごろから思春期が始まりますが、ターナー症候群の女の子の場合は思春期がなく、生理がありません。

体のむくみなどから病状が発覚することもあるのですが、ほとんどの場合は成長期に病状が発覚すると言われています。ですから、成長ホルモンの治療は12歳から13歳の間に行われます。

【関連ページ】【低身長症】ターナー症候群は女子に多い?子供の身長が伸びない理由

 

 慢性腎臓病(CKD)

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慢性腎臓病(CKD)は世界的にも症例が少なく、かかる可能性が極めて低い病気です。基本的な原因は遺伝子の異常だと言われていて、多くは3歳時の尿検査で発覚します。

低身長症や低体重、それ以外にも重大な合併症を引き起こす可能性がある「怖い病気」です。

早期発見、早期治療すれば手術などの治療を開始することもできます。3歳の尿検査で発覚することがほとんどなので、検査結果を注意して確認してあげましょう。

【関連ページ】【低身長】子供がかかる慢性腎臓病(CKD)ってどんな病気?

 

まとめ

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子供の身長が伸びない病気「低身長症」で有名なものをご紹介しましたが、少しは理解していただけたのではないでしょうか。早期発見、早期治療によって改善が見込める病気も数多くあります。成長ホルモン治療や、生活習慣を改善することによって普通の生活ができることも多いです。

 

ただ、子供は病気だということで消極的な性格になってしまう子が多いです。それを支えてあげれるのは親しかいません。特に思春期から大人になるときはデリケートな時期なので、親のサポートは欠かせないでしょう。

 

今後はさらに医学が進んで、治療法もどんどん発見されていくはずです。

 

子供の成長は親にとって悩ましい問題ですが、日々の成長を見守ることで少しの変化に気づくこともできます。もし少しでも子供の成長に異変を感じたなら、すぐ専門医の先生に相談するようにしましょう。

 

 

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